Le Pâquier sous la pluie

Le Pâquier désert

S’il y a bien un lieu que les annéciens apprécient particulièrement, c’est sans conteste le Paquier. Cette vaste esplanade toute plate de plus de 7 hectares bordant le lac et reliant les jardins de l’Europe via le Pont des Amours au Parc et Palace de l’Impérial à la limite avec Annecy-le-Vieux est une des balades préférées des habitants du bassin.

La non urbanisation du Paquier (aussi appelé Champ de Mars), pourtant situé en plein centre ville d’Annecy est accompagnée d’une légende disant qu’une généreuse donatrice aurait fait don d’un de ces terrains pour que les enfants y batifolent en contrepartie d’une promesse de non construction.

L’explication réelle est plus pragmatique. Les bords du lac, sujets aux inondations et naturellement humides n’étaient pas prisés par les annéciens – une quarantaine sanitaire était d’ailleurs prévue dans les jardins de l’Europe loin des habitations – et les animaux y paissaient donc l’herbe haute. C’est de cette notion de « paturage » en patois local que provient le nom de « paquier ». Au cours des siècles, la mairie racheta et remblaya les terrains proches du Paquier. La famille de Menthon fit don de terres pour l’entrainement de militaires (les fameux enfants de la légende étaient en fait les jeunes membres de la compagnie des chevaliers tireurs du colonel de Menthon). Au début du 20ème siècle, un projet de champ de course, hôtel et casino est lancé mais laissé inachevé à la mort de son initiateur. Le Casino-Théâtre bordant le canal du Vassé, dernier vestige et dernier bâtiment du champ de Mars est rasé en 1981.

Aujourd’hui, le Paquier est une vaste surface d’herbe rase traversée par plusieurs chemins goudronnés longée par la piste cyclable côté route et pourvue de pédalos et bateaux à moteurs de plaisance côté lac. Outre son indétrônable manège ancien et ses mini chevaux pour les enfants, son petit train et quelques marchands ambulants, le Paquier sert désormais aux balades, aux joggeurs, aux pique nique ainsi qu’aux jeux du public et animations qui rythment la vie annécienne tel que la fête du lac et les évènements sportifs majeurs (JO Annecy 2018, volleyball, marathon, triathlon, scènes musicales, écran géant de cinéma)…

Photo : Mikearther

Lieu : Pâquier 74000 Annecy

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